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Qu'est-ce qu'un fichier PDF ?

PDF signifie Portable Document Format (Format de document portable), qui était un format utilisé pour afficher des documents dans un format électronique indépendant du logiciel, matériel ou système d’exploitation dans lequel ils sont visualisés. Développé initialement par Adobe® Systems comme un format de fichier universellement compatible basé sur PostScript, le Portable Document Format devenu de facto un standard international pour l'échange de documents et d'informations.

En 2008, Adobe a cédé le contrôle du développement du format PDF à l'ISO (Organisation internationale de normalisation), transformant ainsi le PDF en « format ouvert ». Les spécifications pour la version PDF actuelle (1.7) sont documentées sous ISO 32000. L'ISO est également chargée de mettre à jour et de développer des versions futures (par exemple PDF 2.0 sous ISO 3200-2, qui sera vraisemblablement publiée en 2015).

Avantages des fichiers PDF

  • Intégrité graphique
    un fichier PDF affiche exactement le même contenu et la même mise en page quel que soit le système d'exploitation, l'appareil ou l'application logicielle dans lequel il est visualisé.
  • Qualité multidimensionnelle
    le format PDF vous permet d'intégrer divers types de contenus — texte, images et graphiques vectoriels, vidéos, animations, fichiers audio, modélisations en 3D, champs interactifs, liens hypertextes et boutons. Tous ces éléments peuvent être insérés dans un même fichier PDF et présentés sous forme de rapport, de présentation ou de portfolio.
  • Aspect pratique
    les fichiers PDF sont faciles à créer, à lire et à utiliser pour tout le monde.
  • Sécurité
    les fichiers PDF offrent des options pour configurer différents niveaux d'accès afin de protéger le contenu et l'ensemble du document, tels que des filigranes, des mots de passe ou des signatures numériques.
  • Format compact
    bien que les fichiers PDF puissent contenir théoriquement une quantité illimitée d'informations, ils peuvent être comprimés à une taille facile à échanger tout en gardant le contrôle total du niveau de qualité de l'image.

Limites des fichiers PDF

  • Le PDF a été développé comme un format d'échange pour les documents. L'objectif initial était de préserver et protéger le contenu et la mise en page d'un document – quelle que soit la plate-forme ou le programme informatique dans lequel il est visualisé. C'est pourquoi les fichiers PDF sont difficiles à modifier et parfois, même l'extraction d'informations à partir de ces fichiers est un véritable défi.
  • Les fichiers PDF ne sont pas tous pareils quand il s'agit de travailler avec. Les différents types de fichiers PDF requièrent des méthodes de travail différentes, par exemple lors de la recherche et de l'extraction d'informations.

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